Serotonina (5-hidroxi-triptamina) este o monoamină derivată din aminoacidul esenţial triptofan, sintetizată atât în neuronii serotoninergici din sistemul nervos central, cât și de către celulele enterocromafine (Kulchitschy) distribuite la nivelul mucoasei tractului gastrointestinal. În SNC funcţionează ca neurotransmiţător, influenţează dispoziţia și participă la ciclul somn-veghe.

Serotonina este metabolizată în ficat, iar principalul său metabolit – acidul 5-hidroxiindolacetic – este excretat în urină4.

Cea mai mare parte a serotoninei din sânge este concentrată în trombocite, de unde este eliberată în cursul procesului de coagulare.

Principala utilitate a determinării serotoninei în ser este diagnosticul sindromului carcinoid3.