Se  dezvolta in absenta sau in prezenta unei cantitati minime de O.  Ele  detin un aparat enzimatic deficitar, caruia  ii lipsesc  citocromii, citocromoxidazele, catalazele si peroxidazele,  motiv pentru care oxigenul este toxic pentru aceste bacterii.

In  procesul de respiratie acceptorul final de hidrogen   este  o substanta organica sau anorganica si nu oxigenul moleculart

In natura bacteriile anaerobe  sunt numeric in avans fata de cele aerobe.

Rolul  lor in natura este complex si variat: iau parte la  ciclul azotului  si carbunelui, la descompunerea  substantelor organice (fenomene   de putrefactie), sintetizeaza unele materii  organce, etc.

Habitatul  lor  normal  este solul  (  flora  exogena)  respectiv cavitatile naturale ale omului si animalelor (flora endogena).