Informaţii generale

Mycoplasmele sunt cunoscute ca fiind cele mai mici forme biologice ce pot supravieţui singure. Spre deosebire de toate celelalte bacterii, aceste procariote nu au perete celular. Mycoplasmele sunt ubicuitare regnului vegetal şi animal, dar Mycoplasma spp. şi Ureaplasma urealyticum colonizează şi infectează omul şi nu se găsesc la animale. Ele reprezintă cele 2 genuri ale familiei Mycoplasmataceae5.

Mycoplasmele fac parte din flora microbiană a omului şi se găsesc în special la nivelul orofaringelui, tractului respirator superior şi tractului urogenital. De aceea, ele sunt considerate în principal microorganisme comensale.

Implicarea M. genitaliumM. pirumM. penetrans şi M. fermentans în bolile umane este incertă; habitatul şi transmisia acestor mycoplasme sunt necunoscute.

Sunt cunoscute 3 specii a căror izolare prezintă semnificaţie (M. pneumoniaeU. urealyticum şi M. hominis) deoarece rolul lor în infecţiile umane este foarte bine stabilit: U. urealyticum şi M. hominis se pot izola din tractul genito-urinar, în timp ce M. pneumoniae se izolează din tractul respirator.