CA 15-3 este o glicoproteină transmembranară a cărei sinteză este codificată de gena MUC1.

Principala utilitate a determinării acestui marker este monitorizarea tratamentului şi a evoluţiei bolii în cancerul mamar. Astfel:

• CA 15-3 este util pentru depistarea precoce a recurenţei tumorale la pacienţi trataţi anterior pentru carcinom mamar stadiile II şi III, fără semne clinice de activitate a bolii; nivelurile crescute de CA 15-3 la un pacient cu neoplasm mamar indică cu mare probabilitate prezenţa metastazelor;

• scăderea nivelurilor serice de CA 15-3 este un indicator de răspuns terapeutic, în timp ce persistenţa nivelurilor crescute se asociază cu progresia bolii şi răspuns inadecvat la terapie;

• determinarea combinata de CA 15-3 şi CEA poate creşte sensibilitatea detecţiei recurenţei tumorale; determinările seriate pot fi utile în detectarea precoce a metastazelor osoase şi hepatice2;3.