Profilul lipidic reprezintă un grup de teste indicate pentru determinarea riscului de boală coronariană (CHD). National Cholesterol Education Program (NCEP) a utilizat datele Framingham Heart Study în dezvoltarea strategiei de prevenire a bolii coronariene prin controlul nivelului crescut al colesterolului – Expert Panel on Detection, Evaluation, and Treatment of Hight Blood Cholesterol in Adults (Adults Treatment Panel III sau ATP III). ATP III recomandă tratamentul intensiv al pacienţilor cu CHD şi prevenţia primară la pacienţii cu multipli factori de risc. Studiile efectuate indică nivelul seric crescut de LDL-colesterol drept cauză majoră de boală coronariană (CHD). Din acest motiv, AT III continuă să considere nivelul crescut de LDL-colesterol ca ţintă primară a terapiei de reducere a colesterolului. Primul pas în alegerea terapiei de scădere a LDL este evaluarea statusului de risc al pacientului. Evaluarea riscului necesită măsurarea LDL-colesterol şi identificarea determinanţilor de risc asociaţi. La toţi adulţii cu vârstă ≥ 20 ani, sănătoşi, fără factori de risc, un profil lipidic (colesterol total, LDL-colesterol, HDL-colesterol şi trigliceride) trebuie să fie obţinut o dată la 5 ani. La adulţii cu factori de risc sau colesterol crescut în antecedente, profilul lipidic complet se va face mai frecvent. În prezent, interpretarea valorilor lipidelor serice se face conform clasificării revizuite din cadrul ATP III.