Împreună cu FSH (hormonul foliculostimulant) LH aparţine familiei gonadotropilor. Secreţia FSH şi LH este pulsatilă şi este  controlată de eliberarea intermitentă de gonadotropin releasing hormone (GnRH) de la nivelul hipotalamusului. LH şi FSH reglează şi stimulează creşterea şi funcţionarea gonadelor (ovare şi testicule). Cei doi hormoni sunt produşi de celulele gonadotrope ale hipofizei anterioare de unde ajung în sânge şi de aici la gonade. La nivelul ovarelor gonadotropii stimulează creşterea şi maturarea foliculilor, formarea şi evoluţia corpului galben, respectiv sinteza şi secreţia estrogenilor şi a progesteronului. La bărbaţi LH stimulează activitatea celulelor testiculare Leydig, de aceea  mai este numit hormonul stimulator al celulelor interstiţiale3;7.

Cel mai mare nivel de LH apare la jumătatea ciclului menstrual inducând ovulaţia şi formarea corpului galben (a cărui principal produs de secreţie este progesteronul). În celulele Leydig din testicule LH stimulează producţia de testosteron şi controlează maturarea normală a spermatozoizilor3.

Recomandări pentru determinarea LH

La bărbaţi: elucidarea disfuncţiilor axului hipotalamo-hipofizo-gonadal (în principal pentru diagnosticul diferenţial între insuficienţa testiculară primară şi deficitul de stimulare testiculară), secreţie ectopică de LH de către un neoplasm7.

La femei: elucidarea disfuncţiilor axului hipotalamo-hipofizo-gonadal (în principal pentru diagnosticul diferenţial între insuficienţa ovariană primară şi deficitul de stimulare ovariană), boala ovariană polichistică (sindrom Stein-Leventhal), clarificarea cauzelor de amenoree, boli congenitale cu aberaţii cromozomiale (ex. sindromul Turner), diagnosticul şi tratamentul infertilităţii, secreţie ectopică de LH de către un neoplasm, sindrom menopauzal2;4;5.