Insulin-like growth factor I (IGF-I) este un hormon polipeptidic, cu structură similară proinsulinei şi insulinei şi, de asemenea, provocând efecte insulin-like; este sintetizat predominant în ficat, dar şi în alte ţesuturi, sub influenţa hormonului de creştere (hGH). Acest factor mediază acţiunile metabolice şi mitogene ale hormonului de creştere. Deoarece IGF-I este un mediator al acţiunilor hGH este denumit şi somatomedin.

Concentraţia plasmatică a IGF-I depinde în mod direct de secreţia hGH şi este un parametru important în evaluarea clinică a tulburărilor legate de  hormonul de creştere.

IGF-I este un bun test screening pentru evaluarea tulburărilor de creştere la copii. Este mai sensibil şi mai specific decât determinarea hGH, deoarece nu prezintă variaţii diurne semnificative.

Nivelurile serice de IGF-I sunt scăzute atât în deficienţa primară de hGH cât şi în cazul sindroamelor de rezistenţă periferică, parţială sau totală, la acţiunile hormonului de creştere. Nanismul Laron, care are la bază un defect calitativ şi cantitativ al receptorului pentru hGH, se caracterizează prin rezistenţa totală la acţiunile hormonului de creştere. Această condiţie clinică este asociată cu un nivel bazal crescut al hormonului de creştere, însă cu o concentraţie foarte scăzută de IGF-I.

Testul poate fi utilizat şi în monitorizarea răspunsului pe termen scurt sau lung la tratamentul cu hormon de creştere.

Nivelurile de IGF-I sunt crescute în acromegalie şi testul poate fi utilizat atât în scop diagnostic, cât şi pentru a monitoriza tratamentul4;5.

Recomandări pentru determinarea IGF-I – diagnosticul acromegaliei (atât IGF-I cât şi hGH sunt crescute); evaluarea hipopituitarismului şi a leziunilor hipotalamice la copii; monitorizarea terapiei în deprivarea de hrană1.