Aproximativ 80% din triiodotironina (T3) circulantă rezultă din conversia periferică a tiroxinei (T4), restul de 20% fiind produs ca atare de glanda tiroidă. Numai 0.1-0.3 % din T3 seric se găseşte sub formă liberă (free T3) fiziologic activă, majoritatea fiind legată de proteinele plasmatice (în principal TBG). Determinarea FT3 prezintă astfel avantajul că este independentă de modificările survenite în concentraţia şi în proprietăţile de legare ale proteinelor plasmatice.

Activitatea metabolică a FT3 este de cinci ori mai mare decât activitatea FT4.

Concentraţiile serice de T3 şi FT3 depind în mod esenţial de rata de conversie periferică T4→T3. Rata de conversie poate fi diminuată:

-în afecţiuni sistemice severe de cauza non-tiroidiană (neoplazii în stadii avansate, ciroză hepatică decompensată, insuficienţă renală în stadiu terminal, sepsis, anorexie nervoasă) ce pot determina “sindromul T3 scăzut” caracterizat prin scăderea T3/FT3 şi creşterea unui stereoizomer inactiv – „reverse” T3 (rT3), prin “redirecţionarea” conversiei T4;
-ca urmare a administrării unor medicamente: corticosteroizi, propranolol şi amiodarona;
-la persoanele vârstnice: concentraţiile de T3/FT3 sunt cu 10-50% mai scăzute faţă de cele ale persoanelor mai tinere (din acest motiv, o formă uşoară de hipertiroidism ar putea fi trecută cu vederea la aceşti pacienţi).

In prezenţa unui deficit de iod se poate înregistra o creştere compensatorie  de T3/FT31;3.

Recomandări pentru determinarea FT3

• depistarea unei secreţii izolate de triiodotironina (hipertiroidism T3), ce poate apărea în aproximativ 10% din cazurile de hipertiroidism;

• identificarea pacienţilor cu hipertiroidism subclinic, care prezintă supresie de TSH şi concentraţii normale de FT4 şi FT3; aceşti indivizi au risc crescut de a dezvolta hipertiroidism clinic manifest;

• stabilirea prognosticului la pacienţii cu boala Basedow Graves (o concentraţie crescută de FT3 inainte de iniţierea terapiei indică o rată crescută de recăderi);

• pentru depistarea recăderii bolii la pacienţii cu hipertiroidism (creşterea FT3 poate fi un semn precoce);

• evaluarea severităţii unui hipotiroidism primar;

• monitorizarea tratamentului cu levotiroxină (pentru evitarea supradozării)3.