Gonadotropina corionică umană (HCG) este un hormon glicoproteic prezent în condiţii normale în sânge şi urină numai în cursul sarcinii. Este sintetizat de ţesutul placentar (începând cu trofoblastul primitiv) încă din momentul nidaţiei şi are rolul de a susţine corpul luteal în primele săptămâni de sarcină. HCG sau subsţante HCG-like sunt produse de asemenea de diverse tumori trofoblastice sau non-trofoblastice.

Hormonul HCG intact este o moleculă compusă din 2 subunităţi, alfa şi beta, unite printr-o legătură necovalentă. Aceste subunităţi pot fi prezente şi în formă liberă, nelegată. Subunitatea alfa are o structură identică cu subunitatea omoloagă a hormonilor glicoproteici hipofizari, LH, FSH şi TSH. Subunitatea beta este specifică fiecăruia din aceşti hormoni, conferindu-le activităţi biologice particulare. Există totuşi o similitudine între subunităţile beta ale HCG şi LH, explicând astfel activităţile biologice esenţial identice ale celor 2 hormoni1;2.

Recomandări pentru determinarea free beta-HCG

– diagnosticul şi monitorizarea bolilor trofoblastice (mola, coriocarcinom);

– diagnosticul şi monitorizarea anumitor tumori testiculare secretante de HCG cu raport free beta-HCG/HCG intact crescut (în unele cazuri tumorile secretă numai free beta-HCG!);

– monitorizarea precoce a rezultatului fertilizarii in vitro1;

– free beta-HCG în serul matern împreună cu PAPP-A (proteina plasmatică asociată sarcinii) are utilitate în primul trimestru de sarcină (săptămânile 10-13+6z) pentru screening-ul prenatal al sindromului Down, trisomiei 18 şi al altor anomalii cromozomiale fetale (dublu test);

– free beta-HCG în serul matern împreună cu AFP şi estriolul neconjugat are utilitate în trimestrul doi de sarcină (săptămânile 14-19) pentru screening-ul prenatal al sindromului Down, trisomiei 18, defectelor de tub neural şi al altor anomalii fetale (triplu test)2.