Helicobacter pylori este o bacterie Gram negativ, spiralata, flagelata, care se localizeaza in criptele mucoasei gastrice. 

Infectia cu Helicobacter pylori este o cauza majora de gastrita cronica si ulcer peptic; de asemenea studiile epidemiologice efectuate in ultimii ani au confirmat asocierea infectiei persistente cu un risc crescut de aparitie a cancerului gastric. 

In plus, aceasta bacterie este responsabila pentru majoritatea cazurilor de limfoame de tip MALT (forme de neoplazii hematologice, caracterizate prin proliferarea celulelor din tesutul limfoid asociat mucoasei digestive)2;5.

Epidemiologia infectiei cu H. pylori se caracterizeaza printr-o crestera lineara odata cu inaintarea in varsta in tarile occidentale, in schimb in celelalte tari europene, printre care si Romania, s-a constat ca infectia este destul de raspandita si in randul persoanelor foarte tinere (copii si adolescenti).

Principalul rezervor de infectie sunt indivizii H. pylori pozitivi, iar contactul interuman intrafamilial reprezinta cea mai importanta cale de transmitere, in principal in prima copilarie.

In tarile in curs de dezvoltare pot interveni si alte cai de transmitere, de exemplu prin intermediul apei1;2.

Infectia evolueaza in multe cazuri asimptomatic. Atunci cand se insoteste de manifestari clinice pacientii prezinta in mod obisnuit o simptomatologie de tip dispeptic cu: disconfort abdominal, dureri abdominale, greata, arsuri, regurgitatii, senzatie de plenitudine dupa mese1;3.

Depistarea anticorpilor H. pylori IgG reprezinta un instrument standard pentru investigarea epidemiologiei infectiei. Testul este util pentru screening-ul persoanelor asimptomatice din familiile pacientilor cu boli asociate infectiei H.pylori.

De asemenea, testele serologice pot fi utile in stabilirea cauzei unei gastrite cronice de tip B sau a unui ulcer gastric/duodenal2;5.