Principalii precursori ai 17-cetosteroizilor urinari sunt dehidroepiandrostendionul (DHEA) şi dehidroepiandrostendionul sulfat (DHEA-S). La bărbaţi aproximativ o treime din 17-cetosteroizi sunt de origine gonadală, în timp ce la femei şi copii corticosuprarenala reprezintă sursa predominantă. Cortizolul, estrogenii, pregnandiolul, pregnantriolul, testosteronul şi dihidrotestosteronul nu constituie 17-cetosteroizi.

Principala utilitate a determinării acestor metaboliţi urinari este investigarea cazurilor de hirsutism şi virilizare2.